Kategorier
Bæredygtighed Garn Uld

FOKUS PÅ FIBRE: ALPAKA

(English translation below)

Jeg har været på Fyn og hente en sæk alpakauld fra alpakaer, der går og græsser oppe ved det skønne Fyns Hoved. Ejeren, Martin, er en ældre herre, der selv elskede at hente uld hos lokale fåreavlere og få det spundet til garn, for over 25 år siden.

Nu tænker du måske; er der alpakaer i Danmark? Og svaret er; ja da! Der er faktisk alpakafarme, hvor omdrejningspunktet er gåture med alpakaer – bl.a Virkelyst Alpaka ved Janderup og Alpacas of Fredly ved Hjallerup.

Men hvad er en alpaka egentlig for en størrelse? Hvordan klipper man den, og hvilke udfordringer har den stigende interesse for alpakauld haft for dyrene på farmene, hvor ulden kommer fra, konventionelt? Du har måske set søde billeder af alpakaer på Pinterest eller Instagram. Store runde, bedårende øjne og et smil der er så grimt, at man ikke kan andet end at elske det. Og ulden… Åh, ulden. Uld så blød som en engels numse. Men i de seneste år har det vist sig, at den konventionelle alpakauldproduktion ikke er uden dyrevelfærdsmæssige problemer.

Alpakaen er et sydamerikansk dyr, tæt beslægtet med lama, guanaco og vicuña, og man ved, at alpakaer blev brugt som husdyr af inkaindianerne for mere end 2500 år siden. Inkaerne udnyttede både ulden, mælken, kødet, skindet og ekskrementerne, der blev tørret og brugt som brændsel. Sidenhen har mennesket spredt alpakaen til store dele af Sydamerika, især i det centrale og sydlige Andes. Alpakaen lever for det meste i højderne, og den kan findes i op til 4800 meter. De lever under ret ekstreme vejrforhold i Andesbjergene, så dens uld skal modstå helt ned til 25 minusgrader. I 1980’erne begyndte man så at eksportere alpakaer til andre lande og kontinenter, og derfor kan man nu finde dem i både USA, Australien og i store dele af Europa.

Der skulle være omkring 22 forskellige farver af alpakaer, rangerende fra hvid og brun til sort, og der findes både ens- og flerfarvede alpakaer. Alpakaens fine uld kan vokse sig 50 cm lang, hvis ikke den klippes af jævnligt, og er både finere og varmere end almindelig uld, hvorfor alpakauld også er en del dyrere at købe. Den klippes heller ikke nær så ofte som fåreuld.

Mens Martin og jeg står og stikker hænderne ned i den beskidte, men bløde uld, fortæller han mig, at han kun klipper sine alpakaer hvert tredje (!) år, fordi ulden skal være lang nok. Får bliver klippet 1-2 gange om året, så der er noget af en forskel.

Martin klipper selv sine alpakaer og det foregår stille og roligt. Han har dyrene for hyggens og afgræsningens skyld, så hans dyr er ikke produktionsdyr – hvilket er en indikator for, at dyrene får lov at være dyr, og at tingene foregår i deres tempo.

Alpakagarn er blevet mere og mere populært, og derfor skal vi kort omkring klipning af alpakaer i konventionel alpaka-produktion. Der har nemlig været nogle ret grumme videoer fra PETA i omløb sidste år, optaget med skjult kamera på en stor alpakafarm i Peru. Jeg er ikke altid lige begejstret for de kampagner PETA laver, og vil ikke kommentere på teksten, men videoen taler for sig selv: https://investigations.peta.org/alpaca-wool-abuse/ og det er bestemt ikke en håndtering, jeg bryder mig om. Derfor er det vigtigt, at du stiller spørgsmål til leverandøren, når du køber alpakagarn, og kan leverandøren ikke svare, vil jeg som udgangspunkt sige, at man skal prøve at finde sit alpakagarn et andet sted.

Nu er min lækker-bløde alpakauld sendt til spinderi sammen med en portion lamme-uld fra zwartblesfår fra Sønderager Zwartbles i Janderup. Denne fårerace er mørkebrun, og ulden kasseres derfor. Jeg er spændt, som et lille barn juleaften, på, hvordan garnet bliver.

Kilder: https://brevardzoo.org/the-story-of-the-alpaca/ og https://www.britannica.com/animal/alpaca

ENG: FOCUS ON FIBERS – ALPACA

I have been on a trip to Funen to pick up a bag of alpaca wool from alpacas that are grazing on the north part of Funen in the beautiful landscape of Fyns Hoved. The owner, Martin, tells me that he himself loved to pick up wool and make yarns from it 25 years ago.

You might be thinking; are there alpacas in Denmark? The answer is yes, sure! We actually have alpaca farms where the main attraction is a walk with an alpaca – e.g. at Virkelyst Alpaka near Janderup and Alpacas of Fredly near Hjallerup.

But what is an alpaca, really? How do you shear it’s wool and what challenges has the alpaca wool industry been facing lately? Maybe you’ve seen pictures of cute alpacas on Pinterest or Instagram. Big, adorable eyes and a smile so ugly you can’t do anything but love it. And the wool… Oh, the wool. Wool as soft as an angels butt. Lately, however, the conventional alpaca wool industry has had some ethical challenges.

The alpaca is a South American animal related to llamas, guanacos and vicuñas that was domesticated over 2500 years ago by the Incas. They used the wool, the meat, the milk and even the excrements for various purposes.

The alpaca lives in high altitudes in the Andes and it’s wool can withstand temperatures down to minus 25 degrees. I the 80’s alpacas were exported to the US, Australia and Europe.

There are 22 known color variations of alpacas, ranging from white to brown and black and even multi-colored. The wool can grow to be 50 cm long and today’s alpacas will have to be shorn. The wool is finer and warmer than regular sheep’s wool and alpacas are not shorn as often as sheep, which is why alpaca wool is more expensive.

While Martin and I are putting our hands into the bag of dirty, but heavenly soft wool, he tells me that he shears his alpacas every 3rd year. To comparison, sheep are normally shorn 1-2 times a year.

Martin shears his alpacas himself and his alpacas are not production animals which indicates that the animals get to be animals and things are done in their pace. His main purpose with having them is grazing the land he owns and the fun of it.

Alpaca wool yarn has increased in popularity in the knitting world lately and therefore I think we should just shortly touch down on how the shearing process is done in conventional alpaca wool production. There have been reports from PETA showing horrific videos from the largest alpaca farm in Peru, and even though I’m not always a fan of how PETA are doing things, the video speaks for itself: https://investigations.peta.org/alpaca-wool-abuse/

This is definitely not the way I like to see animals being handled. This is way I need to stress that when you’re buying your alpaca yarn, it’s super important to ask questions regarding the supplier. If the supplier can’t answer, then I would suggest you find another supplier.

Now I’ve shipped my soft and lovely Danish alpaca wool to the spinning mill along with lambswool from Sønderager Zwartbles near Janderup. This sheep breed is a dark brown color which matches the alpaca wool perfectly and this sheepswool would have otherwise been discarded because of it’s color. I’m super excited for the yarn to arrive.

Sources: https://brevardzoo.org/the-story-of-the-alpaca/ and https://www.britannica.com/animal/alpaca